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今年7月12日,印第安納波里斯政府首府改善委員會(Capital Improvement Board,下稱CIB)和印第安納溜馬隊簽訂了增補合約,對雙方在1999年就坎塞柯球館(Conseco Fieldhouse)租賃合約規定的權利義務有所調整,乍看之下這是個對雙方都好的結果,不過三年後可以重新議約的條款,讓這場各有所圖的談判註定要捲土重來,究竟這次的增補合約,對雙方有何影響,又是否達到雙方所希望的目標呢?


坎塞柯球館是在1999年建造,並且由政府交給公家機構CIB管理。CIB是1965年印第安納州議會規定設立,負責管理印第安納會議中心、RCA Dome、Victory Field和坎塞柯球館的建造與管理,2008年,當地NFL球隊印第安納小馬隊的主場改為Lucas Oil Stadium,所以這座場館也一併被納入管理。1999年,CIB與印地安納溜馬隊就坎塞柯球館簽下20年的租賃合約,溜馬隊每年只要象徵性地支付美金(下同)1元,但是要負責場館的營運,同時也可以從場館的設施、吃喝娛樂等方面獲得收入。


但是當初這份合約附帶一個條款,如果溜馬隊在第八年之後的場館收支入不敷出,則球隊可以在第十年後提出重新議約的要求,根據統計,溜馬隊在最近三年大約賠了30M,所以在第十年的今年,兩方重新坐下來討論這份合約。


7月12日兩方簽訂增補合約的重點有幾個:第一,CIB在未來三年,每年會支付溜馬隊10M,用作營運坎塞柯球館的費用,除此之外,還有3.5M的補助,用來改善場館設施;第二,球隊直到2013年之前都不能離開;第三,如果溜馬隊在2012年到2013年球季後離開,下一季開始要支付大約50M的賠償;第四,球隊持續之前的租金水準(即近乎於零),但是依然負責場館營運。從合約雙方的角度各自來看,這其中條件可以說是相互角力下的結果。


從溜馬隊的角度來看,球隊從今年一月開始,就透過媒體散發一些營運虧損的消息。根據Forbes雜誌的計算,溜馬隊在2006年到2009年的虧損分別是12M、1M和6.5M和15.7M,但是根據Pacers Sports & Entertainment總裁Jim Morris的說法,實際情形比這糟的多。據他所說,溜馬隊在過去27年有25年虧損,包括最近10年裡的9年,唯一賺錢的那年是2001年到2002年球季,而最近兩年的虧損甚至到了每年30M。


這樣龐大的損失幾乎是不可思議,究竟是怎麼造成的呢?第一當然是逐年高漲的球員薪資,溜馬隊團隊薪資從1999年的57M,上升到最近幾年的70M到79M;第二是門票收入的減少,去年溜馬隊平均每場進場觀眾人數是14,202人,排名在全聯盟30支球隊裡的第27名,因此門票收入只有大約0.5M,遠低於聯盟平均的0.9M;第三是當地電視轉播收入過低,根據球隊方面的說法,這部份比聯盟其他球隊的平均水準要低了5M,第四則是溜馬隊每年還需要支付ABA時期聖路易精神隊(St. Louis Spirits)老闆Ozzie Silna每年電視轉播收入的七分之一。


這部份需要稍加解釋,1976年四支ABA球隊─包括溜馬隊在內─加入了NBA,但是NBA 並不想要聖路易精神隊,所以這些ABA球隊同意支付Ozzie Silna每年電視轉播收入的七分之一,使Silna願意把球隊收掉。這份合約沒有終止日期,可想而知的是儘管這些球隊老闆極想要修改,但是不可能成功。根據統計,溜馬隊每年這部份要付出4M到5M,另外倒推回來也可得知球隊每年電視轉播收入大約是28M到35M。


這些支出還要外加管理坎塞柯球館的每日營運成本,49名管理員工的薪資等等,這部份估計每年需要花費15M。固然溜馬隊的每年營收從1999年球場建造完成的34M,上升到2006年的110M,但是這年的數字已經是頂峰,接下來2007年(奧本山宮殿大亂鬥當年)到2009年的營收如溜滑梯般分別是107M、101M和97M,無怪乎溜馬隊疾呼要印第安納波里斯想想辦法,挹注一點資金。


溜馬隊的打算是簽一份年期較長的合約,並且希望可以得到印第安納波里斯每年15M的補助,剛好用來涵蓋球館的每年營運支出。但是以上的財務資料並不是沒有人提出質疑,簡單來說問題在於溜馬隊的價值暴增。球隊老闆Herb Simon家族在1983年買下球隊時花了11M,至2009年為止球隊價值是281M,也就是長達26年每年10.3M左右的增值,大約等於94.4%的最初資本。另外,當初坎塞柯球館是印第安納波里斯花了納稅人109M的錢蓋的(69M為私部門出資),這讓溜馬隊在次年成為聯盟價值第八高的球隊(232M),看起來不該是如此糟糕。


不管CIB有沒有仔細審視過溜馬隊的財務狀況,他們都接受跟球隊簽約,並且每年付出10M作為營運費用補助。以CIB的立場,他們也得到了部分希望的條件,那就是比較短的年期。


對CIB來說,如果這份增補合約簽的太長,並不符合他們的利益,因為以下種種因素:第一,NBA聯盟和球員工會的CBA談判正在進行,本來CIB打算等到談判確定之後再議約,不過這部份溜馬隊以球隊財務報表在六月底就要換年為由,被打了回票。CIB的打算是未來的CBA可能會顯著地降低球員的薪資,目前NBA籃球相關收入有57%歸給球員,球隊老闆們希望能降到50%。另外,規模更大的營收分享計畫有可能被啟動【備註】,這兩個因素都會有助於溜馬隊的財政。


【備註】2008年四月,包括溜馬隊在內的一些小市場球隊要求NBA實施營收分享計畫,當時聯盟同意提高球隊間營收分享的比例提高到63%,這讓溜馬隊可以在往後三年內得到19M的補助,不過NBA球隊間的營收只有30%來自營收分享,遠低於NFL的70%,所以預期這次CBA談判會把這個比例提高。


第二,景氣在前幾年相對較差,未來幾年應該不至於依然如此,有好轉的空間,可能有更多球迷有閒錢可以進場看球,或者參加其他舉行在坎塞柯球館的娛樂活動。去年球場舉辦理超過200場公開售票的活動(其中包括溜馬隊和WNBA印第安納狂熱隊)和21場演唱會,這部份的收入都會挹注溜馬隊的財物。同時印第安納會議中心即將在2011年擴建完成,同時一個包含1,000個房間的JW Marriott飯店即將啟用,估計可以帶進更多的人潮。


附帶一提,這次合約中註明CIB會支付一筆3.5M的補助,用來改善場館設施,這會用來在場館內建造一條環繞場館的螢光幕牆(video ribbon board),這部份估計也會有助於球隊爭取廠商贊助。


目前看起來,溜馬隊未來的財務狀況應該會比較樂觀,這就是CIB不希望現在簽增補合約,或是把合約年期拉得太長的原因。同時,CIB本身也有很多變數,印第安納波里斯市的市長選舉將在2011年舉行,而CIB的大部份成員任期將在2012年屆至,也就是說,這個問題很可能要拖到下任市長面對。


2010年7月的這次簽約,就像是一對沒有其它選擇的夫妻,因為這不是雙方分開的最好時機,所以不得不繼續在一起,並且把問題拖到三年後再來解決。CIB不希望球隊離開印第安納波里斯,根據估計,這樣會導致當地5.5M的經濟影響,外加900個工作機會喪失,每年稅收損失大約18M。而溜馬隊也處在球隊價值的低點,應該沒有地方願意接受一支不斷賠錢的球隊。


未來是相對樂觀的,CIB每年付出的10M費用,希望可以透過餐廳和旅館增加人潮帶來的稅收彌補,他們預期要增加1%的旅館稅。其次,CIB本身的財務狀況也有所改善,今年前五個月營收已經比去年同期增加了3.8M,支出則下降了7.5M。另外,印第安納波里斯政府財政局通過了一筆三年27M的貸款,這筆款項分三年每年9M,每年年終可以決定是否動用次年9M的部份,估計要支付這些金錢應該足夠。


對於溜馬隊來說,也許他們真的可以在CBA談判中獲得更多,同時球隊有43M的薪資空間即將清出來,這讓他們有更多空間和機會可以簽下有天分的球員,這是小市場球隊的宿命循環,如果沒有足夠的薪資空間,就簽不下明星球員,戰績也就好不起來,球迷的支持度自然就低,球隊的收入也會下降,可以負擔的薪資也就更少,明年也許會是個打破循環的好時機,不過壓力只會更加沉重地加諸在溜馬隊肩上,因為他們似乎沒有失誤的機會了。

 

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  • 小枚
  • 我超愛這個切入球隊財政的系列,pingping大大是從哪些管道收集到這些資料呢?

    P.S.從上個球季的一些照片看來,溜馬隊主場球賽的觀眾席真的有不少的空位~事實上從Reggie Miller之後球隊就沒有真正有魅力的明星球員,這部份值得Larry Bird與球隊高層深思吧~
  • 大部分的資料來源是Forbes和各地以商業為主題的報章雜誌(透過google),另外網路上有一些Sports Economics和Sports Law的網站,其實也都會提到這些比較嚴肅的面向。

    溜馬隊的問題大概也是大部分小市場球隊的縮影,整個財務一不小心就會成為惡性循環,跳進去就再也掙脫不出來,只不過溜馬隊的續約讓整個問題突顯出來。

    pingping 於 2010/08/18 19:31 回覆

  • downdragon
  • 我也很愛這個系列
    感謝寫文章的作者
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