芝加哥公牛隊在9月13日宣佈任命Michael Reinsdorf作為球隊的總經理(President)兼營運長,以後負責管理球隊商業營運,並且向董事長Jerry Reinsdorf報告,球隊總管Gar Forman和籃球營運部門則還是維持跟後者報告。


根據公牛隊的新聞稿,總經理和營運長這個職位,代表了Michael對於球隊運作角色更加吃重的自然結果,也代表了公開肯定他對球隊的貢獻。Michael從2001年就開始代表公牛隊在NBA中行事,過去三年還是聯盟副董事。不過更重要的是,這個職位是球隊新設立的,其實說穿了就是為他量身訂作,因為他正是Jerry Reinsdorf的兒子。


Jerry Reinsdorf在職業運動界一直是個非常重要的人物,西北大學法學院畢業的他,專長是稅法,不過卻靠著房地產事業致富。1981年他買下芝加哥白襪隊,察覺到如果也擁有公牛隊,可以在兩支球隊之間帶來一些商機,所以1985年他再組成28人的投資團隊,以美金(下同)16M的價碼買下芝加哥公牛隊。


當時的公牛隊運作是採集體決策,用電話會議討論,用投票做出決定,當時的老闆包括了Lamar Hunt,George Steinbrenner,Walter Shorenstein,Jonathan Kovler,Lester Crown,Philip Klutznick和Arthur Wirtz的遺產管理人。而在Jerry在16M的出資中佔了過半數的9.2M,讓他取得從Klutznick,Steinbrenner,Shorenstein和Wirtz手中取得過半數的股權,終結了之前合議制的運作方式,同年3月,Kovler也把他手中7%的股權賣給了Jerry,使他手中掌握的股權超過了六成,隔週他馬上就把總管Rod Thorn換成Jerry Krause。


隨著Michael Jordan、Horace Grant和Scottie Pippen的加入,還有找來Phil Jackson作為教練,Jerry Reinsdorf和總管Jerry Krause打造了聯盟史上最偉大的王朝之一,但是對一個老闆來說,最重要的是他把一支每場只有6,365人進場觀看的球隊,變成了一支季票候補名單高達8,000人的球隊。從1987年11月20日到1999年Jordan退休,公牛隊每場比賽的門票都銷售一空。在他買下公牛隊的十年之內,球隊價值從他出價的16M,上漲到178M。


不過儘管如此,Jerry Reinsdorf在支付球員薪水上並不大方,Scottie Pippen和Michael Jordan的球員生涯大部分都被認為是underpaid,因為Jerry認為從商業觀點,他不認為給後者一年30M的薪水是合理的。他也被指控是在公牛隊三連霸後拆散球隊的凶手。


他是那種完全以財務角度做決策的老闆的代表人物。公牛隊主場聯合中心(United Center)有216個豪華包廂,在1997年替球隊帶來12.7M的收入,但是藉由當時的勞資集體協議(Collective Bargaining Agreement)的約定,他得以留下其中的六成,而不必作為籃球相關收入上繳聯盟。1999年,Jerry甚至槓上NBA。當時聯盟企圖阻止他和芝加哥當地的電視台WGN簽下一筆豐厚的轉播合約,他把聯盟告上法院最後勝訴,NBA支付他高達10M的訴訟費用。


儘管Jerry Reinsdorf常常被球迷批評是財務取向,但是他的員工依然對他忠心。據說公牛隊每次打進總冠軍賽,他就會帶著球隊員工和家人飛往客場觀戰,這在1996年花費了1.5M。除此之外,根據運動畫刊的報導,他對球隊教練都很好,即便是被他解雇的。據報導,公牛隊每次贏得總冠軍,他就會寄一支手錶給前教練Doug Collins,為了感激後者教導芝加哥的球員要「相信自己」。


芝加哥本身就是一個大市場,有了這樣的老闆,可以預估公牛隊絕對不是處在虧損的狀態。根據Forbes雜誌的計算,芝加哥公牛隊價值511M,在聯盟裡排名第三。公牛隊持續從贊助商手中得到巨額銀彈,平均每場球吸引比聯盟平均還要多3,700人的20,725人進場看球,在全聯盟排名第一,替球隊帶來53M的收入,至於全年收入是聯盟第四的168M,扣除掉球員薪資等等費用後,芝加哥公牛隊去年營運收益是51M,僅次於洛杉磯湖人隊的51.1M,在聯盟中排名第二。


Jerry Reinsdorf在替運動場館籌資的方面,也具有開拓性的地位。在他買下芝加哥白襪隊後,對於主場Old Comiskey Park太多視線被佔據的座位頗多抱怨,於是威脅要把球隊搬走。芝加哥市長Harold Washington於是去遊說伊利諾州議員,後來成為伊利諾州州長的James R. Thompson。最後伊利諾州藉由發行債券替新蓋的球場籌資,而Jerry可以保有所有停車場和球場設施收入,還有每年89個天空包廂所得的5M收入,而New Comiskey Park(後來更名為U.S. Cellular Field)成為七十年代第一個專為棒球建立的球場,也是當地政府用稅金出資之始。


1994年,Jerry Reinsdorf和NHL芝加哥黑鷹隊老闆William Wirtz共同出資175M建立了聯合中心,這是美國當時最大的場館。這次他沒有要求政府出資,不過他還是有籌錢的方法。這球場有216個豪華包廂,票價從每年55,000元到175,000元不等,其中205個已經被承租,年期最少是八年起跳,於是他拿著這些包廂的收入,從日本的富士銀行為首的銀行團那得到了25年140M的貸款,剛好用來支付日後每年需要支付的租金費用。


而故事也就是從這裡跟Michael Reinsdorf扯上關係。成功完成了芝加哥白襪隊和公牛隊兩座球場的計畫後,以Jerry Reinsdorf的兒子Michael為首的一群人,取得了球場管理和籌資的第一手經驗,於是他們創立了International Facilities Group, LLC.(下稱IMG)。這是一家提供政府和球隊老闆如何管理和建立球場的顧問公司,服務內容從可行性和地點分析,財務計畫,場館設計,營運計畫,整建計畫到資產管理一手包辦。


根據IMG的網站,他們提供過服務的場館包括印第安那溜馬隊的Conseco Fieldhouse,休士頓火箭隊的Toyota Center,聖安東尼奧馬刺隊的AT&T Center,邁阿密熱火隊的American Airlines Arena等等。

 


除了擔任IMG的老闆外,Michael Reinsdorf也有一些經營球隊的經驗,他是華盛頓國民隊AA的Harrisburg Senators隊的主席,負責管理球隊耗資40M的場館整建,而球隊在2010年也數次打破進場人數的隊史紀錄(不過這點可能要歸功於超級新人Stephen Strasburg的加盟)。


除此之外他也曾是ECHL職業冰上曲棍球聯盟Stockton Thunder隊的老闆,在他擔任老闆的五年間,有四年進場觀眾人數是聯盟之冠,而且球隊四次打進總冠軍賽。


回到Michael Reinsdorf接掌芝加哥公牛隊總經理兼營運長這項人事異動。目前他負責的只有球隊營運這塊,目的大概是給他實際看看公牛隊運作的經驗,至於跟籃球有關的部分他還不能插手,球隊總管Gar Forman還是向Jerry Reinsdorf報告,而Jerry還是會在球隊很多交易背後當藏鏡人。


雖然Michael Reinsdorf一直以來都在檯面下參與了公牛隊的營運,這次異動只是讓他浮出水面,對公牛隊球迷來說可能一點感覺都沒有,不過對74歲的Jerry Reinsdorf來說,這可能是接班計畫的第一步。

 

 

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