TrueHoop的Henry Abott寫了一篇長文,描寫夏洛特山貓隊在Michael Jordan成為大老闆後改善的營運狀態。


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Michael Jordan's Bobcat comeback
By Henry Abbott


Robert Johnson在2004年以美金(下同)300M的代價,建立了山貓隊這支擴張球隊。但是每年球隊營運所需要花費的數百萬美金損失,讓這位黑人娛樂電視台的創辦者(Black Entertainment Television)不斷地燒錢,因為不堪虧損,他終於在2010年2月把球隊賣掉。


長久以來,人們都說擁有一支職業球隊是種迷人的投資,幾乎不會失敗,不過如果有反證,那就是Johnson了。他體驗了職業球隊老闆的荷包可以多受傷。


這股重傷Johnson的力量顯然還會繼續存在。八月的時候,ESPN.com的John Hollinger和Chad Ford替NBA 30支球隊的未來排名。這項評比項目包括了球員,管理階層,財務狀況,市場和選秀表現。他們的結論:「夏洛特不但是最後一名,它的得分甚至只有第29名灰狼隊的一半。(這個標語聽起來如何:我們的未來比明尼蘇達還要寒冷刺骨兩倍!)」


當然了,下一個準備要上場整頓山貓隊,不是別人,就是傳奇的Michael Jordan。Jordan身為球員一直是球迷的最愛,但是這次Jordan處於巨大的劣勢,而他能不能成功還在未定之天。身為一個球隊經理人,他著名的決定包括史上最糟糕的選秀之二-2001年選擇Kwame Brown作為狀元,2006年選擇Adam Morrison作為探花。巫師隊老闆Abe Oliin免去Jordan當作總管的工作,即便球隊藉由他帶來的注目得利。身為山貓隊的主要出資者,Jordan的口袋比其他人要淺。而且在這個年代,有些聰明人相信經營階層的競爭不只是讓球隊更有價值,最重要的是可以獲利。


看到夏洛特傳出壞消息一點都不讓人意外。

但是山貓隊傳出一個接一個的光明消息。從2月開始的10個禮拜,他們宣布了Jordan成為大老闆,Gerald Wallace參加了隊史第一次全明星賽,還有第一次的季後賽經驗。在Larry Brown教練的帶領下,山貓隊這個球季的防守數據是全聯盟第一。


Jordan最近在夏洛特買了房子,在他小孩居住的芝加哥兩地奔波。但是Johnson和Jordan一直因為花費納稅人的錢,或是他們為了蓋球場所得到政府補助的「公司福利」備受攻擊,而大部分的人甚至買不起門票。他們的電視轉播合約被自己人稱為可能是史上最差,讓酒吧,餐廳和住家不能透過衛星轉播觀看。要讓夏洛特人愛上山貓隊真的很難。


現在球隊宣布在過去15個月爭取到40家企業贊助。山貓隊宣布他們次季季票銷售在聯盟排名前十,包括1,700個全季季票包裹,這比一年前的450個增加很多。更令人印象深刻的是,他們季票續約的數量是聯盟前五名,比率接近92到93%,而一年前不過是71%。在這季開始前,他們在這個項目從未達到聯盟前20名,所以前5名簡直就是奇蹟。


門票銷售的團隊如此成功─他們說已經把過去的評量標準丟在一邊─Jordan在兩週前招待這個團隊全部40人去拉斯維加斯去新開張的Aria賭場,全部他買單。

球隊在媒體上的消息也煥然一新。現在Jordan身邊似乎有一股光芒:他出現在夏洛特高爾夫球巡迴賽,人們在一旁尖叫,不是感謝他來參加,不是因為他當球員的地位,而是因為……買下山貓隊。他參加當地的NASCAR比賽時也受到類似的歡迎。而山貓隊耶因為捐贈25萬美金給當地中學運動,受到當地報紙的大幅讚揚。


球隊總裁和營運長Fred Whitfield說這次扭轉頹勢有很多因素。不過其中最重要的是,就是Jordan要讓山貓對像企業般運作的決心。


當被問及Jordan是不是像一些球隊老闆,願意出於籃球的熱愛承受虧損時,Whitfiled大笑。
「不!」他堅持:「他不喜歡虧損。相信我。他不斷灌輸我們降低虧損可以造成的重大影響。這真的是一個企業。我認為他真的主動積極要和我們一起投入。他真的盡其所能地學習,而他現在知道他個人有多大的影響力。」


球隊營運副總裁和行銷長Peter Guelli附和地說:「那個人啊。他在場下和之前當球員時一樣拼……這樣的例子有成千上百,但是我最喜歡的例子是Michael每個月會和我們前四名的銷售人員共進午餐。想像一下那是什麼感覺。你是門票銷售團隊前四名,你可以和M.J.一起共進午餐。那是一生僅有的經驗。他們吃過之後,回到工作崗位,然後大家都會談論。然後每個人都會起而效尤。而曾經吃過飯的人也期待第二次,這樣才可以和他建立關係。這在這棟建築裡創造了一種氛圍,那是不可思議的。沒有其他老闆可以有這樣的影響力。」


山貓隊的扭轉頹勢使於三年之前,那時還是Johnson作老闆時的一次再融資。


夏洛特是全國最大的兩家銀行Wachovia和Bank of America總部所在地。但是直到幾年之前,球隊買下這棟建築的貸款都來自於別州的銀行。


「Wachovia和Bank of America的總部距離我們建築大概四個街區。」Whitfield說:「他們對這件事不是很開心。我們之前的老闆和我很用心,和Bank of America及Wachoiva合作對我們的債務再融資,讓他們一起經營我們的場館。這讓這裡第二和第三大的雇主可以有對我們更友善的感覺。他們在當地社區為我們說好話,從最高管理階層以降都是如此。」


2008年4月,球隊宣布了新的電視轉播合約,讓更多球迷可以透過Fox Sports Net看到比賽。在此同時,Time Warner買下球場命名權。「這是我們真的開始讓球隊比較穩定的時候。」Whitfield說。


下一步在三月,Jordan被批准成為主要老闆的第一天。他的行程安排好要對那些對球隊成功最重要的人傳達,自己的決心是深刻,私人而且長久的。在傍晚記者會舉行前(這通常是新老闆的前幾要事之一),Jordan花了一整天不斷開會。第一個會議是和球隊員工。然後是主要贊助商,再來是購買高價門票的人。午餐是和少數股權股東,接下來是坐下來接受球隊轉播單位訪問。在此之後才是記者會。


「我們的員工都感覺到被重視。」Whitfield解釋說:「他們感覺到真的和他連在一起。我們當地持有少數股權的股東,這些都是成功的商人,也感覺到他真的需要自己幫助球隊成功,他讓FOX Sports Net感覺對球隊成功很重要。他讓每個贊助商和季票持有者感覺備受感激,還有自己也是球隊的一部分。然後,當我們打進季後賽時,人們感覺更加團結。」


Jordan也同意花更多錢在「比賽呈現」上,這指的是球場裡的各種效果和設備。「當我們接近賽季尾聲和季後賽時,我們的建築裡有那種當黃蜂隊還在舊夏洛特體育館時的活力。」Whitfield說。


「他對我們球隊內部文化的影響是不可思議的。」Guelli說:「只要走進門……沒有老闆參加會議,可以像他一樣帶來那種鬥志和激勵。我們的員工……他們準備好為他去衝鋒陷陣,因為他們知道自己代表史上最偉大的運動員。」

 

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