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Chapter 3: Like roller coasters?

第三章:雲霄飛車?


Rondo experienced many ups and downs during his two seasons at Kentucky with Smith

Rondo在肯塔基和Smith教練的兩年起伏


By Pat Forde
ESPN.com


比賽還剩10秒鐘,肯塔基落後南卡一分,Rajon Rondo接到球運球往前場。


肯塔基主場Rupp Arena的觀眾都站起來,Rondo從球場中間移動到左邊,看起來他要傳球給隊友Ramel Bradley。球場的另一端,射手Patrick Sparks似乎在禁區頂端跑出一個空檔。


Rondo兩個都不傳。相反地,他持續運球,在肯塔基板凳席前轉身過了防守者,投了一顆三分球。


這不是Tubby Smith教練幾秒前喊暫停時,在戰術板上畫的戰術-Rondo完全把它丟到一邊。不過到最後,這些也不再重要。這個外線糟糕的射手在倒數一秒時投進這球,取得勝利。


2006年一月這一刻,剛好總結了Rondo和Smith在肯塔基兩年來充滿障礙的兩年。Smith 不能掌握這個充滿天份,卻異常固執的控衛。但是沒有他也贏不了球。


這是個標準的一對怨偶-有天份的教練和有天份的球員,兩者也許離開彼此會更好。


這不是段互相傷害的關係-只是不是完全心靈相通。他們彼此不能帶給對方最好的表現,就長期來說傷害了彼此。Rondo在2006年選秀會掉出前20順位,也讓Smith痛失一年後在明尼蘇達的工作。


「我認為Smith教練是個好教練。」Doug Bibby 說,他是Rondo高中時的教練,並且對他的人生有重大影響。「Smith教練和Rajon有很好的關係。他們依然會跟彼此談話。」


「但是Smith教練有他打球的方式。那是個很棒的方式,只是對Rajon來說不是。」


TubbyBall是比較謹慎的半場戰術,主要透過inside-out運作。球賽的節奏受到控制,低位球員是進攻的第一選擇。


把迅速、膽大、隨機應變的 Rondo栓在這個系統中,就好像把一匹駿馬套到馬車上。只是阻礙了他某些偉大的天賦。


就像每個企圖指導 Rondo的教練知道的,在他對你買帳之前,你得要說服他你的方式比他的好。


「Rajon對他自己很有信心。」他的哥哥Will說:「Tubby Smith是個很有經驗的教練,對作事有一套自己的方法。如何溝通會是關鍵。他們要教學相長。」


這是Rondo在學校兩年裡不斷持續的過程。兩人不斷地分分合合。


Rondo大一那年12月,肯塔基被印第安那痛宰,賽後他宣稱球隊有「自我中心問題」。於是Smith和Rondo談了45分鐘強調他的領導地位,一個禮拜後,Rondo以對世仇路易維爾的比賽的精采表現回應。


雲霄飛車持續-搖搖擺擺的表現,引起全國對這個控衛心情指數的猜測。


曾經有一度,Smith讓這個NBA的明日之星從替補出發,用比較可靠-但是毫無運動力-的Brandon Stockton先發。至少Smith可以信賴Stockton會依照他的戰術進攻,不管這看起來有多無趣。


「在肯塔基的日子很好。」Bibby 說:「球迷、氣氛還有對球技的要求,都在幫Rajon加入職業作準備。但是他對自己的角色有點困惑。」


這樣進兩步退一步的過程,無時無刻不發生在教練和他的明星球員間。無時無刻。沒有時間讓兩人逐步發展關係。


Rondo是2004年召募大豐收的一部分,這本來應該要讓球隊回到大學籃球的高峰,但是事情的發展不如預期。


當Smith 2004年春天簽下Rondo,還有另外兩個全美球隊的Joe Crawford和Randolph Morris時,肯塔基球迷欣喜若狂。至少,他們宣稱這個當年最成功的召募結果,可以把他們帶回最後四強,這會是1998年Smith到來後的第一次。


從這一刻起,Smith在肯塔基的命運就跟這群球員綁在一起。當球隊在2004-2005年沒有打進最後四強,隔年還可怕地(用肯塔基的標準)輸了12場比賽後,Rondo和他的教練走上不同的道路。


Rondo宣布投入選秀會。他要尋找自己的未來,但是同時也毀滅了Smith在肯塔基的未來。


球隊沒有他,絕對拿不到全國冠軍。但是他即將證明,不在肯塔基,他可以拿到世界冠軍。


[待續]

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